¿cómo funciona una cuenta fiduciaria de abogados?

Una cuenta de fideicomiso de abogados es una cuenta bancaria especial en la que los fondos de los clientes se mantienen seguros hasta que es el momento de retirarlos. Ya sea que se conozca como una cuenta de fondos de un cliente o una cuenta de fideicomiso de abogado, usar una cuenta de fideicomiso de abogado es una buena idea comercial para los abogados que tienen dinero como un anticipo (o cualquier otro dinero) en nombre de un cliente para su caso.

¿cómo funciona una cuenta fiduciaria de abogados?

Una cuenta de fideicomiso de abogados es una cuenta bancaria especial en la que los fondos de los clientes se mantienen seguros hasta que es el momento de retirarlos. Ya sea que se conozca como una cuenta de fondos de un cliente o una cuenta de fideicomiso de abogado, usar una cuenta de fideicomiso de abogado es una buena idea comercial para los abogados que tienen dinero como un anticipo (o cualquier otro dinero) en nombre de un cliente para su caso. Y hay pautas contables de fideicomiso de abogados que todo abogado debe entender y seguir. Guarde el dinero que no sea suyo en una cuenta separada para no gastarlo accidentalmente.

Esto incluye cargos no devengados (generalmente pagados como anticipo), fondos del acuerdo o costos anticipados y tasas judiciales. Sin embargo, desde el inicio de IOLTA, los abogados que manejan fondos nominales o a corto plazo de los clientes que no pueden obtener ingresos netos para el cliente colocan estos fondos en una sola cuenta fiduciaria común que devenga intereses. La primera regla fundamental en el manejo de fondos fiduciarios o de depósito en garantía es que deben mantenerse intactos en una cuenta de fideicomiso o fideicomiso debidamente denominada. Por ejemplo, algunas jurisdicciones pueden exigir que los abogados coloquen en una cuenta de fideicomiso de abogados cualquier parte de una tarifa fija que aún no se haya ganado.

Si bien la contabilidad fiduciaria parece un concepto relativamente sencillo, realizar un seguimiento de los fideicomisos de los clientes puede resultar complicado si se administran cuentas para varios clientes. En cambio, primero irá a la cuenta fiduciaria para que el abogado pueda deducir honorarios, reclamos de terceros y gastos. Los abogados que se declaran en huelga por su cuenta, ya sea como miembros del colegio de abogados recién acuñados o como abogados veteranos que cuelgan su propia teja, tendrán que lidiar con una frustrante carrera de obstáculos de las reglas del bar. Cuando abre una cuenta de fideicomiso de abogados, también conocida como cuenta IOLTA, debe estar explícitamente designada como tal con su banco.

Es una buena práctica comercial preparar una conciliación mensual de los saldos del libro mayor del fideicomiso, los diarios de recibos y desembolsos del fideicomiso, el talonario de cheques de la cuenta bancaria y los extractos bancarios. Sin embargo, IOLTA, que significa «intereses en cuentas fiduciarias de abogados», permitió a los abogados colocar fondos en cuentas fiduciarias que devengan intereses. Afortunadamente, existen soluciones de software de facturación legal como Smokeball que proporcionan contabilidad de cuentas fiduciarias para que nunca haya dudas sobre cuánto dinero tiene un cliente en su cuenta fiduciaria. El razonamiento es que si no usa su cuenta fiduciaria, es más fácil no infringir las reglas contables de fideicomiso según lo exige su jurisdicción, incluso si es a costa del flujo de caja.

Los fondos que pertenecen en parte a un cliente y en parte al abogado, presente o potencialmente, también deben depositarse en la cuenta fiduciaria del abogado. Tome las historias de horror sobre los fracasos de la contabilidad fiduciaria de otros como cuentos de advertencia y utilice sus aprendizajes para informar sus propios procesos de contabilidad fiduciaria. Pero las reglas sobre qué dinero se puede combinar o conservar pueden volverse complejas, por lo que si hay alguna duda sobre dónde deben ir los fondos del cliente, ponerlos en una cuenta de fideicomiso de abogados es la decisión más inteligente. En algunas jurisdicciones, no se requiere depositar los fondos de los clientes en una cuenta de fideicomiso de abogados, mientras que en otras se permite a los abogados depositar fondos directamente en la cuenta operativa del bufete de abogados siempre que los fondos ya se hayan ganado.